ישראל נכללת בין עשר המדינות האירופיות שבהן המחלות הקרדיו-וסקולאריות בקרב גברים גורמות לשיעור תמותה נמוך יותר ממחלות סרטן. כך עולה מניתוח נתונים שבוצע באוניברסיטת אוקספורד הבריטית ופורסם ב-European Heart Journal. עשר המדינות שנכללו בדיווח הן: בלגיה, דנמרק, צרפת, ישראל, לוקסמבורג, הולנד, פורטוגל, סלובניה, ספרד וסן-מרינו.

בקרב נשים, רק בדנמרק מחלות הסרטן מקדימות את מחלות הלב בדירוג גורמי המוות המובילים.

בדיווח נמסר כי 4 מיליון בני אדם בעולם – כמעט 2 מיליון רק באירופה – מתים ממחלות קרדיווסקולאריות מדי שנה. עם זאת, הנתונים מצביעים על כך שהשיפור ברפואה הקרדיולוגיות הביא לכך שמחלות הלב נדחקו מצמרת גורמי המוות ואת מקומן תפסה מחלות הסרטן. מדינות מזרח אירופה עדיין נמצאות בפיגור ניכר לעומת עשר המובילות.

עורכי הדו"ח ציינו, כי מספר מקרי המוות ממחלות קרדיו-וסקולאריות כמו התקפי לב ושבץ מצוי בירידה מתמדת כבר כמה עשורים ובנוסף לשיפורים הרבים בטיפול הרפואי, ניתן ליחס מגמה זאת לשיפור באורח החיים ובכלל זה ירידה מתמשכת בשיעור המעשנים.

אחד ממחברי הדו"ח, ד"ר מייק ריינר, הסביר כי סרטן התייצב כגורם המוות המוביל לא בשל עלייה במספר המתים ממחלה זו, אלא בשל הירידה במספר המתים כתוצאה ממחלות לב.

הדו"ח עסק בניתוח נתונים מ-52 מדינות. ב-15 מהן שיעור מקרי המוות ממחלות לב בקרב נשים גדול פי 4 לעומת התמותה מסרטן. עוד עולה מהדו"ח, כי שיעור התמותה בקרב גברים בגילים 59-55 בבלארוס, קזחסטן, קירגיסטן, רוסיה ואוקראינה גבוה לעומת תמותת הגברים המבוגרים יותר ב-20 שנה לפחות בצרפת.

"מה שהפתיע אותנו", אמר ד"ר ריינר, "היה שבאירופה יותר נשים מתות ממחלות לב מאשר גברים. משמעות הדבר היא שעל הקהילה הרפואית להיות מודעת הרבה יותר לבריאות הלב של הנשים כאשר במדינות שונות שיעור התמותה של נשים ממחלות לב גדול עד כדי פי 3 מתמותה מסרטן השד".